Szívférgesség a macskákban: gyakoribb és súlyosabb, mint gondolná

Ma van az American Heartworm Society triennáli szimpóziumának utolsó napja New Orleans-ban. A szívférgek a közelmúltban kerültek hírekbe a közelmúltban bejelentett konszenzus miatt, miszerint a szívférgesség egyes törzsei ellenállnak a szívférgesség megelőzőinek. Ma jó alkalom a szívférgességről beszélgetni.


A szívférgesség gyakori probléma a kutyáknál, és gyakorlatilag minden kutyatulajdonos tisztában van a parazitával. Meglepően sok macskatulajdonos azonban nem veszi észre, hogy a szívférgesség megfertőzheti kedvenceit is. A szívférgesség kis mérete és egyedi fiziológiája miatt nagyon komoly kockázatot jelenthet a macskák számára.

A szívférgesség meglepően gyakori a macskáknál. Egy nemrégiben készült cikk becslése szerint a szívférgességi fertőzések előfordulási gyakorisága akár 16 százalék lehet. A szívférgesség okozta halálozás becslések szerint 10-20%.


Az alapok

A szívféreg egy vérparazita, amelyet szúnyogok terjesztenek. A kutyák a szívférgek meghatározó gazdája, de a paraziták megfertőzhetik a macskákat is. A macskákat mikroszkopikus lárvák fertőzik meg, amelyek aztán több hónapon át érik öt és nyolc hüvelyk hosszú férgekké. A férgek a szívben és a tüdőbe vezető artériákban élnek. A szívférgek általában két évig maradnak életben macskákban.


A szívférgek lárvái és a kifejlett férgek két szakaszban rombolják a macskák testét. A korai fertőzés során az artériák és a tüdők erősen reagálnak az érkező lárvák jelenlétére, ami e struktúrák jelentős gyulladásához vezet. Amint a férgek felnőtté válnak, úgy tűnik, képesek elégségesen elnyomni a macska immunrendszerét, hogy megakadályozzák a további gyulladásokat, és ezért sok macskának ez idő alatt nem jelentkeznek tünetei. Amikor azonban egy macska szívférgessége meghal (általában körülbelül két évvel a kezdeti fertőzés után), súlyos szövődményekhez vezethet, amelyek a tüdőembólia (amely elzárja a tüdő vérellátását) és a bomló féreg által kiváltott súlyos tüdőgyulladáshoz vezethetnek .



Méretük és fiziológiájuk miatt a macskákat nagyon kevés szívférgesség befolyásolhatja. Még egyetlen féreg is jelentős tüneteket vagy akár halált is okozhat.


A szívférgesség tünetei macskáknál

A szívférgesség kezdeti tünetei egybeesnek a lárvák létrejöttével a tüdőbe vezető artériákban. Ez néhány hónappal azután következik be, hogy a macska először megfertőzte a parazitát. A lárvák jelentős gyulladást okoznak az artériákban és a tüdőben, ami olyan tünetekhez vezet, mint a köhögés, a légzési nehézség és a letargia. Ezek a tünetek gyakran nagyon hasonlítanak a macskák asztmájában szenvedő macskák tüneteihez. A hányás, a rossz étvágy és a fogyás szintén a szívférgesség fertőzésének gyakori tünete.


Különösen veszélyes a szívférgesség patológiájának második szakasza, amely a féreghalálhoz kapcsolódik. A macskákat súlyos légzési zavarok, összeomlás, anafilaxia vagy akár hirtelen halál okozhatja.


A szívférgesség diagnosztizálása macskáknál

A macskák szívférgének két általánosan használt vérvizsgálata van: antigéntesztek és antitestvizsgálatok. Az antigéntesztek felmérik a szívférgek által a macskák véráramába kibocsátott termék jelenlétét. Ez a teszt azonban nagyon tökéletlen, mert csak a női szívférgek szabadítják fel az antigént. A macskákat gyakran csak egy vagy két féreg fertőzi meg, és ha nincs nőstény, akkor hamis negatív következik be.

Az antitest tesztek felmérik a macska által a szívférgekre adott válaszként termelt fehérjék jelenlétét. Az antitest teszt hím és nőstény férgeket egyaránt képes kimutatni, de úgy tűnik, hogy egyes macskák csak átmenetileg termelnek antitesteket; másoknak továbbra is keringő antitestjeik vannak a fertőzés megszűnése után.


A radiológia (röntgen) és az echokardiográfia (ultrahang) a szívférgesség betegségének bizonyítékát is megmutathatja.

A szívférgesség kezelése macskáknál

A macskák szívférgességének kezelése különösen nagy kihívást jelent, mivel a férgek halála jelentős szövődményekhez vezethet. A melarsomint, amely az egyetlen FDA által jóváhagyott kezelés a kutyák szívférgei számára, a macskák nem tolerálják jól; ezenkívül az általa okozott hirtelen féreghalál sok esetben végzetes szövődményekhez vezethet. Jelenleg a melarsomine nem ajánlott macskák számára.

Ehelyett a kezelés általában a fertőzött macskák férgekre adott reakcióinak csökkentésére összpontosít. A szteroidokat gyakran adják a gyulladás csökkentésére. Tanulmányok folynak annak felmérésére, hogy a doxiciklin nevű antibiotikummal történő kezelés segíthet-e a betegség kezelésében a baktériumok elnyomásával (Wolbachia), amelytől úgy tűnik, hogy néhány szívféreg függ.

Mivel a féreghalál jelentős kockázatot jelent a fertőzött macskákra, jó kezelési lehetőség a férgek műtéti eltávolítása. Ez az opció csak bizonyos esetekben lehetséges, amikor a férgek hozzáférhető helyeken helyezkednek el. És ez az eljárás bonyolult, amelyet általában csak olyan speciális beutaló központokban végeznek, mint például az állatorvosi iskolák, amelyek kórházakat oktatnak.

A szívférgesség megelőzése macskáknál

Mostanra világosnak kell lennie, hogy a macskák számára a legjobb, ha eleve soha nem fertőződnek meg szívférgekkel. A szívféreg-endémiás területeken élő macskák megelőző gyógyszerekre helyezhetők, amelyeket rendszeres időközönként adnak be. Ezek a gyógyszerek elpusztítják a szívférgesség lárváit, mielőtt azok olyan szakaszokba fejlődnének, amelyek jelentős patológiát okoznak. Azt javaslom, hogy minden macskatulajdonos beszéljen állatorvosával arról, hogy a szívférgesség megelőzésére alkalmasak-e a háziállatok.

A szúnyogkerülés szintén ajánlott taktika. A beltéri macskákat ritkábban harapják meg, mint a kültéri társaikat, a kültéri macskákat pedig éjszaka, különösen hajnalban és alkonyatkor. A fertőzött szúnyogok azonban még a beltéri macskákat is megharaphatják (az Egyesült Államok második legsűrűbben lakott városában élek, és időnként otthonomban megharapnak a szúnyogok). Ne feledje, hogy soha semmilyen macskán nem szabad rovarirtót alkalmazni.

A megelőző gyógyszerekkel szembeni ellenállás

Nemrégiben megerősítették, hogy a szívféreg egyes törzsei rezisztensek a szívférgesség megelőzőivel szemben. Úgy tűnik, hogy ezek a törzsek délre korlátozódnak (különösen a Mississippi-delta régióban), de valódi földrajzi kiterjedésük nem ismert.

A rezisztens szívférgek aránya ekkor meglehetősen alacsonynak tűnik. Ezért nem valószínű, hogy a rezisztens szívférgek mégis jelentős kockázatot jelentenének a macskák számára, különösen azért, mert a macskák nem meghatározó gazdaszervezetei a férgeknek, ezért általában nem fertőzik meg őket nagyszámú férgekkel.

Remélhetőleg új és hatékonyabb megelőző szereket lehet kifejleszteni, mielőtt az ellenállás jelentős problémává válna. Időközben a rezisztens szívférgességgel élő területeken élő macskák tulajdonosainak folytatniuk kell a megelőző szerek alkalmazását, különös tekintettel a szúnyogok elkerülésére.

Kérdése van Dr. Barchas-nak? Kérdezze meg állatorvosunkat az alábbi megjegyzésekben, és témája egy következő oszlopban szerepelhet. (Ne feledje, hogy vészhelyzet esetén azonnal forduljon saját állatorvosához!)

További információ a macskákról és az egészségről:

  • 5 dolog, amit rosszul csináltam, amikor macskámat az állatorvoshoz vittem
  • 'A macskád valaha is vicces történetet adott az állatorvosodnak?'
  • '7 állatorvos, akik abszolút gúnyolódnak'
  • 'Valóban olyan furcsa a macskák megelőző állatorvosi gondozása?'
  • 11 Macska-vészhelyzet, amelyek azonnali állat-egészségügyi figyelmet igényelnek
  • Mi a teendő, mielőtt 11 macska vészhelyzetben eljutna az állatorvoshoz?